Walkietalkie-etymologie

Walkietalkie-etymologie

Voor iedereen die het Engels enigszins machtig is, lijkt de oorsprong van het woord ‘walkietalkie’ waarschijnlijk doodsimpel. Toch zijn de etymologen er nog niet uit. Volgens één bron (degene die u nu leest) gaat het verhaal als volgt.
Het begon allemaal in de jaren 1890, met de uitvinding van de film. Destijds werden films walkies genoemd, naar het Engelse woord voor ‘lopen’, omdat het meestal beelden waren van lopende mensen of dieren. Er was in die tijd weinig voor nodig om mensen op te winden.
Toen, in 1927, na tientallen jaren van stomme films, was er eindelijk iemand die een achteraf gezien logische link legde tussen enerzijds de walkie en anderzijds de fonograaf, die al sinds 1877 meedraaide. Opeens kregen walkies geluid en was de talkie een feit -talk is Engels voor praten.

Men kreeg al snel spijt van die naam, aangezien talkie in zekere zin impliceerde dat er geen walkie meer was, waardoor talkie makkelijk als radio-uitzending kon worden geïnterpreteerd -een ander vorm van geluid zonder beweging. Er moest dus een nieuwe term komen voor films met geluid (of geluid met beweging, vanuit de radio gezien). Walkietalkie leek een logische keuze, maar werd meteen van de hand gewezen omdat het te mal klonk. Uiteindelijk koos het Engelse taalgebied voor movie, van het Engelse woord voor bewegen, move. Het geluidsaspect was terug te vinden in de uitspraak: aanvankelijk werd de mo van de movie uitgesproken als een langgerekt moeoeoe -het geluid van Engelstalige koeien. Waarom dat niet als mal werd aangemerkt, blijft een raadsel, maar zo zijn mensen.

We spoelen door naar de Tweede Wereldoorlog en de uitvinding van de walkietalkie -aanvankelijk onder de werktitel Project Ill Communication om Duitse spionnen te verwarren, die dachten ‘Kranke Kommunikation? Klingt wie eine Geschlechtskrankheit’* of anders wel ‘Drei Kommunikation? Wir müssen uns keine Sorgen machen bis sie zu zehn kommen,’** aangezien alle echt gevaarlijke projecten steevast met Project X werden aangeduid.

Toen de Ill Communication uiteindelijk in gebruik werd genomen, moest hij een officiële naam krijgen. Maar door de oorlog was er grote schaarste op het gebied van productnamen. Veel naamschrijvers waren het land uit om de As te bestrijden. En er werden met een moordtempo nieuwe wapens en andere oorlogsbenodigdheden uitgevonden, die allemaal een naam moesten krijgen. De enige beschikbare naam die enigszins bij dit apparaat paste, was walkietalkie; de naam die al jaren stof had liggen verzamelen omdat hij te mal was bevonden. Maar oorlog maakt malle bonen zoet.
En zo is de walkietalkie aan z’n naam gekomen.

* Zieke Communicatie? Klinkt als een geslachtsziekte.
** Drie Communicatie? We hoeven ons geen zorgen te maken tot ze bij de tien komen.

*****

Deco Feiten

Reguliere Deco: 15.461 x 30.922 pixels
Compacte Deco: 4.650 x 9.300

132 onderdelen