Varkensstaarten, eendenbekken en proefkonijnen

Varkensstaarten, eendenbekken
en proefkonijnen

In 1845 betekende de uitvinding van het speculum, in de volksmond ook wel de eendenbek, een doorbraak binnen de gynaecologie. Tot die tijd waren doktoren aangewezen op de snavels van echte eenden (meestal dode exemplaren). De Amerikaanse dokter en dierenactivist J. Marion Sims dacht dat het ook anders kon en sloeg aan het uitvinden. Na talloze experimenten op vrijwilligers (slaven die vrijwillig door hun eigenaars werden aangeboden) concludeerde hij dat staal het ideale materiaal voor kunstmatige eendenbekken was. Zo ontstond het moderne speculum en sindsdien is er weinig aan veranderd.

Velen hebben geprobeerd de eendenbek te verbeteren en even zo velen hebben gefaald. De opmerkelijkste poging was wel die van een Franse monnik en uitvinder, Jésus-Charlie Avantlalettre, in 1861. Hij besloot het grootste manco van Sims’ moderne metalen eendenbek aan te pakken. Hoewel het instrument niet beet en zich makkelijker liet steriliseren dan echte eendensnavels, voelde het onaangenaam koud aan. Om het metaal op te warmen plaatste hij een elektrisch verwarmingselement in het speculum en stak hij het apparaat in het stopcontact. Gelukkig was het klooster vrij van vrouwen en probeerde hij z’n uitvinding eerst op eenden uit. Het speculum bleek veel te heet en braadde z’n proefkonijnen zowat. Gefrustreerd gaf Jésus-Charlie het op. Hij had veel ideeën, maar weinig doorzettingsvermogen.

En toen was daar Hiram Maxim, de beroemde Amerikaanse -en later Britse- ‘uitvinder’. Hij reisde stad en land af, op zoek naar de mislukkingen van andere uitvinders. Opgegeven projecten van grote geesten die andere voor grootsheid vereiste eigenschappen ontbeerden. Toen hij in 1866 Jésus-Charlie Avantlalettres aantekeningen en Elektrisch Verwarmde Eendenbek vond, zag hij meteen het ware potentieel van de uitvinding. Onbevreesd als Maxim was testte hij het prototype meteen op z’n imposante baard en voilà: de krultang was ‘uitgevonden’.

Andere beroemde ‘uitvindingen’ van Hiram Maxim waren het automatisch machinegeweer, gebaseerd op het Regenwormenverspreidingsapparaat dat een onbekende Belgische boer had bedacht om honderden regenwormen per minuut over akkers te schieten, om zo de grond te beluchten voor een betere oogst (de meeste wormen overleefden de lancering niet eens). En de inmiddels klassieke muizenval, aanvankelijk bedacht als Zelfbestraffingsinstrument door een anonieme zelfmutilerende schuldgevoeljunkie zonder vaste woon- of verblijfplaats.

Hoe onwaarschijnlijk de geschiedenis van de krultang ook moge zijn, laten we J. Marion Sims, Jésus-Charlie Avantlalettre én Hiram Maxim dankbaar zijn dat ze de wereld een beetje beter, eendvriendelijker en krulliger hebben gemaakt.

 

*****

 

Decofeiten

Reguliere Deco: 13.956 x 4652 pixels

24  onderdelen